В рамках подготовки к онлайн-конференции “Betting in Face of COVID-19” команда организаторов встретилась с руководителем отдела продаж компании Slotegrator Вадимом Потапенко, чтобы обсудить актуальные тенденции в гемблинг-сфере, последствия коронавируса в рамках бизнеса операторов, а также поговорить о посткризисном будущем в рамках индустрии.

Естественно, коронавирус и его последствия — одна из самых актуальных тем. Как ваша компания Slotegrator справляется с нынешним кризисом? Потребовалось ли внести некие изменения в линейку вашей продукции?

— С нашей стороны, рабочий процесс продолжает идти в прежнем режиме. Вне зависимости от того, работают ли сотрудники удаленно или в офисе, задачи остаются прежними, хотя объем работы однозначно увеличился. Впрочем, это и неудивительно, поскольку онлайн-гемблинг сейчас наблюдает приток новых операторов, новых игроков, я бы даже сказал, наша индустрия в целом переживает новый виток своего развития, а следовательно, развиваться необходимо всем его участникам, и мы не исключение. Как вы понимаете, в борьбу с кризисом Slotegrator не вступает — наша компания адаптируется к тем реалиям, которые диктует наша действительность.

Также хотел бы отметить, что стало заметно активнее взаимодействие с разработчиками, а также появилось достаточно много новых предложений в рамках партнерств. С другой стороны, интересно, что некоторые поставщики услуг решили поднять цены на свои продукты, в то время как другие и вовсе были вынуждены приостановить свою деятельность из-за последствий, вызванных вспышкой коронавируса.

Как трансформировались запросы гемблинг-операторов и букмекеров во время карантина?

— Позвольте отметить две основные тенденции. Во-первых, спрос на игровой контент значительно повысился, что едва ли можно назвать удивительным, поскольку операторы понимают, как привлекать и удерживать аудиторию, а игровой контент — основа основ данного процесса. Впрочем, не единственная, и это тоже крайне важно понимать.

Во-вторых, операторы начали активно интересоваться программным обеспечением для онлайн-казино. Как те из них, кто только начинает свой бизнес, так и те, кто намерен сместить акценты своего проекта с беттинг-направления на онлайн-гемблинг. Слоты, игры с живыми дилерами, карточные игры, лото — тот самый универсальный контент, который значительно увеличивает рамки потенциально заинтересованных пользователей, делая охват целевой аудитории значительно шире.

А что насчет виртуального спорта? Значительно ли вырос спрос на него во время отсутствия традиционного спорта? Стало ли больше заказов на данный продукт?

— Будет неправильно сказать, что значительно, но спрос определенно вырос. В нашей компании мы неоднократно обсуждали с коллегами, в чем заключается основной риск операторов, и пришли к выводу, что, в большинстве своем, операторы не уверены, сможет ли виртуальный спорт заменить реальный аналог. И здесь, мне кажется, уместна следующая параллель: когда вы приходите за продуктом от определенного производителя, и выясняется, что он прекратил свою деятельность, в чем заключается ваш следующий шаг? Выбираете нового, верно? Вот и здесь, виртуальный спорт — это отличный вариант, который в период отсутствия конкуренции с традиционными дисциплинами спорта является беспроигрышным предложением.

Закономерно, что увеличиваются и требования к продукту виртуального спорта. Этим вопросом, насколько мне известно, сейчас активно занимаются разработчики контента. Да, возможно, виртуальный спорт и не был готов выйти на передний план так быстро, но вся нынешняя ситуация — это серьезный шанс для всего виртуального направления перейти на новый уровень своей эволюции.

Интересно было бы узнать, какие из ваших предложений начали пользоваться большей популярностью в период пандемии? А на какие, напротив, спрос упал?

— Мне представляется несколько неверным говорить об изменениях с точки зрения глобальной аналитики именно сейчас — ведь прошло не так уж и много времени, чтобы объективно оценить ситуацию. Мы лишь можем отметить несколько тенденций. Как бы ни казалось парадоксально, но спрос на беттинг-продукцию продолжает активно расти. Возможно, с целью получения выгодного коммерческого предложения. А возможно, в дни, когда многие предприниматели рискуют потерять свой бизнес, люди ищут альтернативные источники дохода, поэтому обращают свое внимание к онлайн-индустрии. Поэтому спрос на услуги, связанные с запуском, поддержкой и развитием онлайн-казино, — одни из наиболее популярных. Кроме того, чтобы увлечь игрока своей платформой, операторы заинтересованы предоставлять качественный и разнообразный игровой контент, и наш API-протокол, интегрирующий игры от ведущих разработчиков индустрии, — продукт, пользующийся самым высоким спросом.

Если мы вернемся к букмекерам, стали ли они активнее развивать свои линии ставок на фэнтези-спорт и esports?

— Вы знаете, на самом деле, ситуация очень неоднозначная. Все только и говорят о том, что киберспорт, виртуальный спорт и фэнтези-спорт призваны заменить в период коронавируса реальный спорт, что является абсолютной правдой, однако мы не наблюдаем у букмекеров повышенной активности при продвижении того же, например, киберспорта. И нас подобная ситуация крайне удивляет, поскольку от грамотно выстроенной маркетинговой стратегии зависит, на что букмекер делает свой акцент и к какой аудитории обращается.

С другой стороны, мне хотелось бы отметить тех беттинг-операторов, кто ответственно подошел к вопросу продвижения своей продукции, добавив дополнительные стимулирующие интерес акции и промо для привлечения и удержания как новых, так и опытных пользователей. Более того, уже есть проекты, предлагающие коэффициенты на самые разные события, как, например, результаты пандемии, кто придумает вакцину против вируса и многие другие. Кроме того, один из беттинг-поставщиков, с которым мы планируем стать партнерами, уже активно начал заниматься новыми направлениями для предложения наиболее актуального продукта. Поэтому тем букмекерам, кто еще не начал уделять внимание продвижению своих услуг, сейчас стоит активизироваться, прежняя модель индустрии, основанная исключительно на событиях из мира реального спорта, к сожалению для них, на данный момент не работает. И будет ли работать снова на прежнем уровне?

Будет ли? Ведь это жизненно важный вопрос, на который нам хотелось бы узнать ваше мнение?

— Вы знаете, как и в любой ситуации, где необходимо прогнозировать, так и здесь существует, на мой взгляд, как минимум два основных сценария.

Первый, он же наиболее вероятный, заключается в следующем: события реального спорта вновь возвращаются в нашу жизнь и, соответственно, на вершину пользовательского спроса. Виртуальный спорт и киберспорт, безусловно, продолжают свое развитие, однако в тени таких традиционных спортивных дисциплин, как футбол, хоккей, баскетбол.

Второй, весьма реальный, однако при определенных условиях: карантин и своеобразная “парализация” жизни занимает более долгий период. Скажем, несколько месяцев вплоть до осени. Виртуальный спорт и киберспорт развиваются в активном темпе, предлагая максимально возможное качество и, тем самым, формируя новую реальность. Ведь если задаться вопросом, почему классический спорт до сих пор пользуется спросом, то очевидным ответом станет “исторически сложилось”. Но история пишется в режиме реального времени, и наша компания это, конечно же, понимает. Поэтому мы постоянно занимаемся расширением нашего игрового контента в рамках виртуального спорта и пристально следим за киберспортом — дисциплиной, которая, скорее всего, однажды прочно займет свое место на рынке спортивных мероприятий. И как раз-таки эту мысль мы стремимся донести до наших клиентов. Более того, некоторые из них, кто не рассмотрел вариант с виртуальным спортом сразу, уже связались с нами, чтобы проинтегрировать контент данного сегмента.

В любом случае, как бы ни развивалась нынешняя ситуация, я твердо убежден, что значимость виртуального спорта и киберспорта бесспорно возрастет. Поскольку поколения, следующие за миллениалами, проводят существенный период времени в виртуальном пространстве, формируя новую культуру.

Но а сколько времени, на ваш взгляд, потребуется игорному бизнесу, чтобы полностью оправиться от последствий пандемии?

— Уверен, что однозначного, а что еще важнее — точного, ответа не существует ни у кого, поскольку игорная индустрия — это не только наземный, но и онлайн-сектор. Пока первый практически повсеместно парализован из-за принятых мер (карантин, закрытие границ), второй сектор если не процветает, то точно наблюдает активное развитие с приходом новых игроков и с более продолжительным периодом пользовательской активности. Однако, даже в онлайн-гемблинге все не так уж и очевидно. Как мы знаем, беттинг-сектор оказался в весьма затруднительном положении из-за тесной связи со спортом. То есть появляются дополнительные внешние факторы, которые могут повлиять на ситуацию, и этих факторов, на самом деле, значительно больше.

Последствия тех событий, что мы наблюдаем сегодня, трудно предугадать или спрогнозировать, и уж тем более определить время, которое потребуется, чтобы все вернулось на свои места. Но сколько бы времени у индустрии ни потребовалось, чтобы ликвидировать потери и последствия кризиса, всегда существует альтернатива, как добиться максимума. Как мы уже говорили, киберспорт, виртуальные дисциплины, игры с живыми дилерами — это то, без чего индустрия как на сегодняшний день, так и в будущем не сможет функционировать должным образом. Ведь данные направления неизменно развиваются, эволюционируют, но что более важно — уже заняли свое место в iGaming-пространстве. Как известно, будущее начинается сейчас, поэтому я бы посоветовал всем операторам не откладывать интеграцию данных продуктов.

Как нетворкинг-спонсор Betting in face of COVID-19 чего ожидаете от события?

— На самом деле, пока все говорят о неоднозначном положении беттинг-индустрии в связи с приостановлением самых популярных спортивных турниров, очень интересно было бы узнать о том, как на практике букмекеры справляются в сложившейся ситуации. С конкретными примерами и данными, как, например, статистика пользовательской активности, наиболее популярные ставки. И, безусловно, крайне интригующе услышать мнения экспертов относительно будущего индустрии: останется ли востребованным на прежнем уровне виртуальный спорт, когда возобновятся спортивные соревнования; стоит ли делать ставку на киберспорт, не испытывающий влияния внешнего мира; как беттинг будет развиваться и видоизменяться в целом. Другими словами, с нетерпением жду примеров из практики, актуальных данных и прогнозов экспертов.