Кризисная ситуация и отсутствие зрителей не повод прекращать шоу конных скачек. По крайней мере, в тех регионах, где их проведение с соблюдением всех введенных противовирусных мер еще возможно.

В то время как из-за вспышки кризиса по всему миру изо дня в день отменялись крупнейшие спортивные соревнования, оставляя любителей ставок без широкого выбора событий, индустрия конных скачек нашла способ, как справиться с этой ситуацией.

Несмотря на отмену и перенос сразу нескольких крупных турниров, как, например, скачки Grand National в Великобритании (отменен) и Кентукки Дерби в США (перенесен на сентябрь), в ряде американских штатов конные соревнования проходят в том же режиме, как то и было запланировано, но с одним единственным исключением — отсутствием зрителей на ипподроме. В свою очередь, всем заинтересованным была предложена крайне удобная альтернатива — приложение, позволяющее принимать решения и совершать ставки удаленно. Будучи и так весьма популярной беттинг-дисциплиной, в период вспышки кризиса скачки приобрели еще большую значимость среди любителей ставок.

Существует достаточно веских причин и со стороны регулирующих органов, и со стороны организаторов для того, чтобы конные скачки все-таки продолжали свой соревновательный сезон. Так, забеги чистокровных лошадей в Нью-Йорке за 2019-ый год принесли более $2 миллиардов прибыли, $15 миллионов из которых пополнили городской бюджет в виде налоговых поступлений. Поэтому если организаторам придется закрыть свои двери для зрителей, то они это сделают без раздумий. Ведь когда закрывается одна дверь — открывается другая.

Несмотря на то, что фанаты скачек остались без возможности наблюдать за забегами воочию, у них, естественно, осталась возможность совершать ставки на дорогой их сердцу вид спорта, чем они, собственно говоря, и занимаются из комфорта своих собственных домов. TVG, всемирная онлайн-платформа для ставок на скачки, заметила шокирующее 75-процентнее увеличение беттинг-активности за последние несколько недель относительно аналогичного периода прошлого года. Приложение FanDuel Racing, пользующееся спросом у беттинг-новичков, совсем недавно заняло 6-ое место в списке Apple среди самых загружаемых спортивных приложений. И число любителей ставок продолжает расти. Возможно, не все становятся истинными любителями — некоторые остаются среди тех, кто уже успел устать от скуки и однообразности будней во время карантина, а потому ставки для них становятся новым развлечением.

Кстати, ситуация с кризисом для конного спорта сама по себе не является новой. Так, например, в британском конном спорте за первую декаду 21-ого века несколько вспышек такого острого вирусного заболевания, как ящур, привели к отмене многих турниров и, следовательно, к росту значимости ставок на виртуальные скачки. Вирус COVID-19 запустил похожий сценарий еще раз, поскольку уже очевидно, что онлайн-букмекеры и поставщики виртуальных видов спорта сейчас переживают ощутимый подъем относительно востребованности ставок на виртуальные скачки.

Будучи одной из богатейших индустрий, конный спорт едва ли может себе позволить полное прекращение своей жизнедеятельности, напрямую связанной со сферой ставок на конный спорт. В свою очередь, проведение турниров без зрителей приводит к тому, что у фанатов появляется комфортная альтернатива совершать ставки из дома, соблюдая все необходимые меры предосторожности относительно самоизоляции. Таким образом, выигрывают все: у зрителей есть события для совершения ставок, у беттинг-индустрии — активная аудитория, у правительства — пополнения в бюджет за счет налоговых отчислений от мира конного спорта.